Pope Francis meets with COPS/Metro

A delegation of 20 leaders and organizers from the West Southwest IAF, including COPS/Metro Leaders Rose Garcia, of Our Lady of Guadalupe,  Sr. Pearl Cesar, CDP and Lead Organizer Josephine Lopez Paul, met with His Holiness to share our collective work of broad based organizing.

The Holy Father sat side by side with us in his residence, thanking us for inconveniencing ourselves to come see him.  What ensued was a true dialogue, a 90-minute conversation in Spanish with lots of back and forth engagement.  The encounter was filled with many graced moments about both the joys and the struggles of our organizing work, and the work of the Church, past, present, and future. 

*Mensaje en español abajo*

Our work in COPS/Metro began with a papal blessing in 1974 when Archbishop Patrick Flores presented a COPS button to Pope Paul VI. During the visit, we shared COPS/Metro will celebrate 50 years soon and asked for a blessing for the next 50 years to which Pope Francis agreed. 

 

This invitation to meet was in large part due to the recognition of our work with local Bishops, in particular those involved with the Recognizing the Stranger strategy, which is dedicated to the formation and leadership development of immigrant parishioners. As well as our involvement to support the Synod process in multiple dioceses has helped to bring those in the margins to the center of the synodal dialogue. 

As we shared our experiences of organizing, we were struck by how carefully he listened, asked questions, and engaged with lots of humor. Early on, he reflected back to us, “Usaron mucho las palabras ‘ver’ y ‘escuchar,’... Me impresiona que ninguno de ustedes es parte de alguna teoría.  Ninguno dice ‘leí un libro y me interesó eso.’” (You constantly use the words “to see” and “to listen.. I am impressed that none of you start with any theory. No one says ‘I read a book and that interested me.’)  “El peligro es intelectualizar el problema” (The danger is when you intellectualize a problem.)

 

 

He stressed the importance of being with people and paying attention to their reality, emphasizing Amor Concreto, love concretely in action, saying that he understood our work as seeing and hearing of injustice in the real lives of our people, acting to change the situation, and being changed ourselves as a result. He expressed his appreciation for our focus on what we are doing, rather than to complain about what is not being done or to disparage anyone. Ustedes no menospreciaron a nadie.”

Before concluding, he thanked us for our visit, saying that although he had never known of IAF and COPS/Metro before, he was glad that he knew us now, and he welcomed further conversation around our continuing work with the Synod process.

 

 

Some in our delegation were also able to meet with others at the Vatican, including leadership in the Dicastery for Integral Human Development, the General Secretariat of the Synod, and the Pontifical Commission for Latin America. It was a trip that opened many doors.

We spent a full day in advance of the meeting with Pope Francis conducting our own synodal process in which a common theme that arose was gratitude. We are grateful to all of you for your support of this historic visit.  Many of you contributed with your prayers, advice, encouragement, and financial investment. We all felt our obligation to you and those who came before us in making this pilgrimage possible.

We teach that power recognizes power.  For Pope Francis, “el verdadero poder es el servicio,” (“true power is service”).  Recounting the Good Samaritan, he clearly stated that the Gospel cannot be understood without acting with those who are suffering.  He recognized the leaders and organizations of the IAF and the powerful work that is happening every day at the margins. He referred to the IAF as “Good News for the United States.” 

We are humbled to represent the many decades of work from those who preceded us, and we are encouraged in the continuation of our work into the future. 

 

 

Please feel free to share this announcement with COPS/Metro leaders and friends 

We will be reflecting more from this encounter in the weeks to come.

 


 

Una delegación de 20 líderes y organizadores pertenecientes a la IAF Oeste Suroeste, incluyendo COPS/Metro lideres Rose Garcia de Nuestra Señora de Guadalupe, Hermana Pearl Ceasar de Congregación de la Divina Providencia, y Organizadora Principal Josephine Lopez Paul tuvo la rara oportunidad de visitar al Papa Francisco en el Vaticano para compartir nuestro trabajo colectivo de organización de base amplia.

El Santo Padre se sentó junto a nosotros en su residencia, y nos agradeció la molestia de venir a verlo. Lo que siguió fue un verdadero diálogo; una conversación de 90 minutos en español con mucha participación de las dos partes. El encuentro estuvo lleno de momentos de gracia sobre el gozo y la lucha de nuestro trabajo y el trabajo de la Iglesia, pasado, presente, y futuro.

Nuestro trabajo en COPS/Metro comenzó con una bendición papal en 1974 cuando el arzobispo Patrick Flores entregó un botón COPS al Papa Pablo VI. Durante la visita, compartimos que COPS/Metro pronto celebrará 50 años y pedimos una bendición para los próximos 50 años, a lo que el Papa Francisco estuvo de acuerdo.

 

 

Esta invitación a reunirnos se debió en gran parte al reconocimiento de nuestro trabajo por parte de los obispos locales, en particular aquellos involucrados en la estrategia Reconociendo al Extranjero, que está dedicada a la formación y desarrollo de liderazgo de feligreses inmigrantes. Además, nuestra participación para apoyar el proceso del Sínodo en múltiples diócesis ha ayudado a traer a los marginados al centro del diálogo sinodal.

Al compartir nuestras experiencias de organización, nos sorprendió lo atentamente que escuchó, hizo preguntas y respondió con humor. Entre sus primeras reacciones, nos dijo: “Usaron mucho las palabras ‘ver’ y ‘escuchar’... Me impresiona que ninguno de ustedes parte de alguna teoría. Ninguno dice 'leí un libro y me interesó eso' [...] El peligro es intelectualizar el problema.”

 

 

El Santo Padre recalcó la importancia de estar presente con las personas y estar atentos a su realidad, enfatizando “Amor Concreto” en acción, diciendo que él entendía nuestro trabajo como ver y escuchar la injusticia en la vida real de nuestro pueblo, actuando para cambiar la situación, y ser cambiados nosotros mismos como resultado. Expresó su agradecimiento por nuestro enfoque en lo que estamos haciendo, en vez de quejarnos de lo que no se está haciendo, “ustedes no menospreciaron a nadie.”

Antes de concluir, nos agradeció nuestra visita y dijo que aunque nunca antes había sabido de COPS/Metro y la IAF, estaba contento de conocernos ahora y expresó interés en más conversaciones sobre nuestro trabajo en el proceso del Sínodo.

 

 

Algunos de nuestra delegación pudieron reunirse también con otros en el Vaticano, incluyendo líderes del Dicasterio para el Desarrollo Humano Integral, la Secretaría General del Sínodo y la Comisión Pontificia para América Latina. Fue un viaje que abrió muchas puertas.

Pasamos un día completo antes de la reunión con el Papa Francisco conduciendo nuestro propio proceso sinodal en el que surgió un tema común que fue la gratitud. Agradecemos a todos ustedes por su apoyo en esta visita histórica. Muchos de ustedes contribuyeron con sus oraciones, consejos, aliento e inversión financiera. Todos sentimos nuestra obligación hacia ustedes y aquellos que nos precedieron para hacer posible esta peregrinación.

Enseñamos en la IAF que “el poder reconoce al poder.” Para el Papa Francisco, “el verdadero poder es el servicio.” Relatando la historia del Buen Samaritano, afirmó claramente que el Evangelio no se puede comprender sin actuar en solidaridad con los que sufren. Reconoció a los líderes y organizaciones de la IAF y el poderoso trabajo que se realiza todos los días en los márgenes. Se refirió a la IAF como “Buenas noticias para los Estados Unidos”.

Nos sentimos honrados de representar las muchas décadas de trabajo de aquellos que nos precedieron, y nos alienta la continuación de nuestro trabajo en el futuro. 

 

 

Los alentamos a compartir este anuncio con los líderes y amigos de COPS/Metro.

Reflexionaremos más sobre este encuentro en las próximas semanas.


Showing 1 reaction

  • Isaiah Banta
    published this page in Updates 2022-10-25 19:43:56 -0500